创新:我们在材料处理方面的进展

创新是一段旅程。《2021年三菱重工年度行业报告》审视了我们在自动化和新兴技术方面的现状和发展方向。

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2021年MHI年度行业报告,与…一起做德勤,开头引用了from约翰·帕克斯顿帕克斯顿写道:“供应链的韧性从未像现在这样重要。”“在疫情爆发前对数字技术进行投资的公司准备得更充分,也更有能力适应、生存,甚至在疫情期间蓬勃发展。当下一次危机不可避免地袭来时,他们也将做好准备。”

从历史上看,当涉及到自动化和技术,特别是新兴技术时,仓储和配送采取了观望的态度。例如,自通用汽车1961年在生产线上安装了第一个装卸机器人以来,汽车行业就一直在使用机器人。这是60年的机器人应用。我们的行业现在正处于试点阶段,在某些情况下正在推出拾取碎片的机器人,通常是小规模试点。

人们不愿接受技术和自动化的原因有很多:

劳动力成本和可用性:制造商奋力争取高工资,特别是在有工会的行业;对他们来说,自动化更容易被证明是合理的。同时,配送设施的劳动力充足且相对便宜。用更多的人来解决这个问题是可行的解决办法。

土地可得且便宜:当大部分的配送是从一个特区到另一个工业设施或大型零售商店时,在城市中心之外建造枢纽和辐条是一种可行的网络策略。例如,为更多的机架存储增加空间,比增加自动化存储更便宜。

刚度与灵活性:自动化在可预测的环境中工作得最好,这些环境中相同的任务不断重复,例如在生产线上。因此,自动化被设计来做一件事,把它做好,并重复做它。

分配本身就是混乱的。订单量是不可预测的,处理的项目经常变化,客户需求不断变化。一般来说,人力和传统的搬运比自动化更灵活。与自动化存储和检索系统(AS/RS)相比,使机架系统适应新的托盘尺寸更容易。

风险:一个失败的自动化项目给您的业务或职业带来的风险比不自动化的风险更大。

电子商务的兴起,加上全球范围的关闭;客户期望不断提高;需要更接近客户,包括靠近昂贵的城市中心的配送中心;最后,不惜一切代价,包括劳动力在内的所有东西的短缺,正在颠覆所有反对采用创新技术的论点。生存——或者用商业术语来说,弹性——正迫使行业采取行动。作为托马斯•柏金供应链专家领导德勤咨询“灵活性和适应力一直都很重要,但许多公司把它们视为‘拥有很好’。”

正如最近的大流行表明的那样,具有韧性不再是件好事。这是一个首要任务。”

在今年的报告中,三菱重工和德勤再次调查了1000多名行业领袖,以了解他们如何应对疫情,但更重要的是,他们如何通过采用数字技术改变供应链。(你可以在MHI.org/ publications/report上查看完整报告。)收养是如何从“好”发展到“有”成为优先事项的?以下是他们的发现。

颠覆的威胁

多年来,“颠覆”一词指的是一种新技术、一种新的商业模式,或者两者的结合,它们颠覆了苹果的命运,让一些公司陷入了过去传统的做事方式。想想iPod和数字化音乐是如何在唱片产业中取得巨大成就的,或者流媒体娱乐服务是如何颠覆了传统的广播、电影院甚至传统的电视广播的。

新型冠状病毒肺炎考虑到全球供应链关闭的规模和范围,中断被赋予了新的含义。以前的供应链中断通常是区域化和有时间限制的:当飓风威胁要袭击了大西洋海岸,制造商和分销商在卡罗莱纳州可能无法预测风暴的伤害,但是他们可以预测时,或多或少会,知道如果他们仍然站在风暴过去之后,要多长时间才能恢复运转。

这不仅在范围和规模上有所不同,还从两个方面开阔了供应链管理者的眼界德勤《2021年全球弹性报告》。首先,接受调查的供应链领导者中,近三分之二(62%)的人认为,类似的大规模供应中断可能会在未来发生,但只有30%的受访者认为,他们的组织能够适应并应对供应中断,只有34%的人认为,他们准备好领导自己的组织应对这些事件。

那么他们在做什么呢?49%的受访者表示,他们正在加速在德勤追踪的11项数字技术方面的支出,以使他们的业务在未来更加积极响应。但情况变得更好了:“45%的人计划在未来两年投资至少100万美元,12%的人计划投资超过1000万美元,”博伊金说。“这是令人鼓舞的。”

库存和网络优化工具,云计算仓储、机器人和自动化、传感器和自动识别位居榜首,超过50%的受访者表示,他们已经大幅增加或正在增加在这些领域的投资。

排在中间的是预测性和规范性分析,估计有30%到45%的受访者投资于这些领域物联网、人工智能、无人驾驶汽车和无人机以及可穿戴移动技术。

在榜单中,只有不到25%的受访者增加了在这些领域的支出3 d打印技术区块链和分布式账本技术。


报告的主要发现之一是,受访者认为,对数字技术和创新的投资将使他们能够更迅速、更有效地应对来自颠覆的即时挑战;比同行更快地恢复;因此,在市场上创造了竞争优势。

帕克斯顿指出,尽管每个人都平等在大流行期间学习如何操作安全、竞争与劳动力和其他短缺,像亚马逊这样的公司,已经在数字技术投资,更好地继续经营,利润在去年大幅上升。

除了Covid

关于弹性供应链(包括分销和订单履行操作)以及灵活系统的需求,已经写了很多文章。MHI调查中探索的一个领域是组织如何将这些需求转化为他们的业务战略和部署执行的技术。

这些战略包括“将他们的供应链地区化和供应基地的地理足迹多样化;努力与少数供应商建立长期的业务关系;提高制造和供应链能力的灵活性和可扩展性;建立关键材料的安全库存;并重新审视产品多样性和运营灵活性之间的权衡。”

例如,37%的受访者正在将他们的供应链地区化,同样数量的受访者正在使他们的供应基地的地理足迹多样化。43%的受访者正致力于与供应商建立关系,他们认为这将使他们更容易在需求或供应突然发生变化时,要求在最后一刻更改订单。

受访者还表示,他们正在从关键材料的单一供应来源(这是近年来的一种共同策略),转向位于不同地区的多个供应商。他们的想法是,如果海啸再次中断日本的供应,意大利北部、印度、墨西哥或美国的供应商可能会补上缺口。

除了上述战略供应行动外,受访者考虑的应对未来可能出现的供应中断的三大行动包括:与供应商合作,以更好地理解技术应用和商业利益(48%);新技术试点(42%);增加对创新技术的投资和预算(39%)。

受访者还认识到,未来的供应链不仅需要采用创新技术,还需要供应链经理和同事有一套不同的技能。因此,37%的受访者表示,他们招聘的是不同技能的人才,以适应未来的需求;33%的人正在改变他们的组织结构和激励机制,以创造一种创新的文化;30%的公司正在对工人进行新兴技术的再培训。

在一天结束的时候,即使是自动化的供应链和设施都是由那些必须应对挑战的人来管理和运行的。

技术采用

技术将成为新供应链战略的关键推动者,并创造更有响应能力和弹性的运营。这一点在今年的调查中得到反映,调查涵盖的几乎所有先进数码技术目前都在一定程度上得到使用,并预计在未来一至两年内得到广泛采用。例如:

云计算与存储:57%的人目前正在使用,21%的人计划在未来一到两年内实施。

库存及网络优化工具:45%的人现在正在使用它,32%的人计划在未来一到两年内实施。

传感器及自动识别:42%的人目前正在使用它,27%的人计划在未来一到两年内实施。

机器人与自动化:38%的人现在正在使用它,23%的人计划在未来一到两年内实施。

预测性和规定性分析:31%的人目前正在使用,30%的人计划在未来一到两年内实施。

工业物联网:27%的人目前正在使用,27%的人计划在未来一到两年内实施。

可穿戴和移动技术:26%的人现在正在使用它,25%的人计划在未来一到两年内实施。

3 d打印/自适应制造业:21%的人现在正在使用它,15%的人计划在未来一到两年内实施。

自动驾驶汽车和无人机:20%的人现在正在使用它,19%的人计划在未来一到两年内实施。

人工智能技术:17%的人现在正在使用它,24%的人计划在未来一到两年内实施。

区块链和分布式账本技术:12%的人现在正在使用它,22%的人计划在未来一到两年内实施。

更重要的是,正如Boykin所指出的,90%的受访者预计将在五年内在一定程度上使用三菱重工跟踪的所有11项技术。这些计划得到了重大投资计划的支持。例如,57%的受访者计划在未来一到两年内在机器人和自动化领域投资1000万美元至1亿美元以上。48%的受访者计划在云计算和存储领域投入类似的资金。尽管3D打印技术在投资计划上排名靠后,但74%的受访者仍表示计划投资500万至1000万美元,26%的受访者计划投资1000万至1亿美元。

尽管人们对下一代供应链技术充满热情,但在采用上仍存在障碍。例如,尽管机器人技术可能是未来两年投资最多的领域,但只有超过20%的受访者表示,这项技术缺乏明确的商业理由;另有20%的人表示,在他们的组织中存在一种厌恶风险的文化;10%的人说他们的组织内缺乏足够的人才来收养孩子。估计有12%的人表示,他们只是不愿意投资这项技术。在所有类别的受访者中,有15%到25%的人认为对科技行业缺乏了解。

这也不全是坏消息。事实上,这对整个行业来说仍然是个好兆头。报告称:“调查结果显示,许多组织没有为投资建立明确的商业理由。”“然而,所有接受调查的组织无论如何都在这些技术上投资数百万美元,这一事实表明,积极的投资战略……被视为长期竞争力的关键。”

正如约翰·帕克斯顿(John Paxton)所观察到的,在疫情前对数字技术进行投资的公司能够在过去一年半的时间里适应、生存和兴旺。对于那些希望为下一次不可避免的危机到来做好准备的人来说,创新至关重要。


关于作者

鲍勃Trebilcock
编辑总监鲍勃·特雷比尔科克(Bob Trebilcock)从事材料处理、技术、物流和供应链等领域近30年。除了《供应链管理评论》,他还是《现代材料处理》的执行编辑。特雷比尔科克是鲍灵格林州立大学的毕业生,现居新罕布什尔州基恩市。可以打603-357-0484找到他。

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